• plazzarinilucas

Welcome to America

After arriving through customs in Oakland California, after a 12 hour flight with a dog under our feet and a first time experience of the United States border control, we were exhausted.


However, there was still the always pleasurable experience of the car hire to sort out, and then later, the drive to our couch surfing host.


Not to sound like too precious, but the idea of driving to some stranger’s home in downtown Oakland, California when totally jet lagged did not excite us in the slightest. Thoughts like, “what will this person be like? Will he all of a sudden change his mind at the last minute leaving us homeless? What if there’s no bed? We don’t have sleeping bags!”. Honestly, when you’re tired, its hard to think positively about the unknown! Well, thinking about it, this is a very reasonable anxiety to have when staying with a complete stranger.

Well, actually in reality, we had nothing to be worried about. Our host was a young guy named Nicolas (Nic) who worked in San Francisco. He gave us a huge sofa to sleep on, duvet and was an all round lovely guy. Living in Oakland and working in San Francisco, 30 mins into our arrival we had already received some great advice; where to go in the morning, what to see in San Francisco and best of all… Where to get free wifi!

Getting wifi was a must for us! Not because we are social media addicts, but because the only contact we had made with home was that we had landed. Signal was poor and you were prohibited from using all phones when going through security. After a coffee and wifi stop, we managed a highly anticipated trip to Walmart! No words can describe this place except perhaps that the rumours are true, ALL of them!


That evening we took a late night trip into San Francisco which meant zero traffic. Crossing the Bay Bridge from Oakland to San Francisco is a must do at night. The skyline of San Francisco is beautiful even for ‘big city phobes’ like us! This would not be a last visit to this mesmerising city!


Following our late night city trip, we took a hike around a local Redwood reserve 10 minutes from the house. How can the environment from inner city to nature reserve exist in such close proximity. For us it was an awesome experience and something, that without the help of Nick, we would have NEVER had done. The Redwood trees are spine-tingling spectacular and not to sound repetitive but they are just a 10 minute drive away! Awesome, thank you Nick!


So our review of CouchSurfing so far is this.. Do it! Local knowledge is better than Trip Advisor!




Bienvenidos a America!


Hemos aterrizado.


Tras cruzar la frontera, ya en Oakland-California, después de 12h de vuelo con un perro bajo nuestros pies y como primera vez en el control de aduanas de los Estados Unidos, estábamos destrozados.


Sin embargo, todavía quedaba la siempre maravillosa experiencia de solucionar el alquiler del coche, y después, conducir hasta la casa de nuestro huésped “CouchSurfer”.

No queremos parecer muy princesas, pero la idea de conducir a la casa de un desconocido, de noche, en la ciudad de Oakland, con todavía JetLag presente, no nos motivaba mucho.

Pensabamos; ''Como será esa persona? Y si de repente cambia de opinión en el último minuto nos deja en la calle? Y si no hay cama? ...''


Honestamente, cuando estas cansado, es difícil pensar positivamente sobre lo desconocido!


Y si lo piensas, es una sensación de ansiedad razonable cuando te alojas en casa de un completo desconocido.


En realidad, no teníamos nada de que preocuparnos. Nuestro anfitrión  es un chico joven, llamado Nic, que trabaja en San Francisco.


Nos dio un enorme sofá donde dormir y un edredon. Es un chico encantador! Vive en Oackland y trabaja en San Francisco y tras media hora  de nuestra llegada ya habíamos oido muy buenos consejos; dónde ir por la mañana, qué ver en San Francisco y lo mejor de todo.... donde conseguir wifi gratis!


Tener wifi es una necesidad para nosotros! No por que seamos unos adictos a las redes sociales, sino porque el único contacto que habíamos tenido con nuestra família fue antes de despegar. Una vez llegamos no teníamos señal y además teniamos prohibido el uso del teléfono durante el control de seguridad en la aduana.

A la mañana siguiente, después de una parada de wifi y cafe, decidimos organizar un viaje a Walmart! No hay palabras para describir este lugar, quizas excepto que todos los rumores son reales, todos!


Esa noche hicimos un viaje nocturno a San Francisco, lo que significa, nada de trafico. Cruzar el ''Puente colgante de Oakland (Bay Bridge)'' por la noche es un imprescindible. El skyline de San Francisco es impresionante incluso para los que tienen fobia a las grandes ciudades (como nosotros)! Esta no será nuestra ultima visita a esta maravillosa ciudad.

Después de nuestra visita nocturna a la ciudad, el siguiente día dimos un paseo por una reserva natural llamada Redwood, a 10 minutos de la casa donde nos quedábamos. Cómo puede estar tan cerca una reserva natural de una ciudad! Para nosotros fue una experiencia increible y algo, que sin la ayuda de Nic, nunca habríamos hecho. Los arboles de Redwood son espectaculares y no quiero sonar repetitivo pero, esta a solo 10 minutos de distancia! Increíble experiencia!


Asi que nuestra experiencia de CouchSurfing de momento es ... hazedlo! El conocimiento local es mejor que el de Tripadvisor!

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