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How to convert a bus with absolutely no experience….


The more we think about this project we are doing, the more we are realising how out of comfort zone we are, and how we have chosen possibly the most difficult way of starting. Many people do what we are doing in their own country.. we couldn’t be further away from home! Many chose to do this after months or even years of saving.. we have not! We have have chosen to buy a bus, rather than an already converted camper or perhaps blank canvas of a transit or sprinter van. The best thing we can say at this stage to other campers or people thinking of doing the same thing as us, is that if you are willing to live a little bit rough for a while you will see the results and appreciate them so much more than had you started in the comfort of your of home! Well we hope anyway!


Now that our bus is completely empty, we are becoming increasingly dependant on YouTube for our lack of knowledge at bus ‘camperisation’. Neither of us are particularly brilliant at either DIY or electrics, and our mechanical skills are well… non-existent! We researching as much as we can, but there is so much conflicting information on the web, from things like charge controllers, to which insulation method is best. We have got to a point of not knowing where to start. Electrics first, insulation second? How do we even go about organising our electrics?


Well, this is where social media comes into the picture. The van life community is luckily for us, growing all the time and without the inspiration from others, probably we wouldn’t have made the jump ourselves! However, perhaps the most revolutionary person to this project from today is GeckoCamper! Gecko Camper is a guy named David González who is an expert at all things electromechanical and has tonnes of experience converting vans/buses into homes on wheels. Currently he is Thailand, travelling with his family, and with us in California and later Mexico, this could have been a huge issue with the time difference. Not for David. Day one working with us he adapted his day so that he could work with us over FaceTime, WhatsApp and email. Everyday, we have a list of jobs to do that David has carefully put together whilst we have been sleeping. This conversion process has completely changed for us and we have progressed more with our bus in the 2 weeks we have worked with David, than the full month and a half we have had the bus! If like us you are lacking in experience or perhaps need some advice on something mechanical or electrical, we couldn’t recommend David enough!


Our first steps at the moment is organising our electrical system. We have two batteries (main one and a secondary) and two solar panels. We are currently colour coding wires and locating what fuses ad batteries they attach to. Whilst this is being done, we are multitasking by ensuring that the bus is as water tight as possible. Of course, as luck would have it, today in California it is planned to rain… HEAVILY! Trying to look at this possible disaster in a more positive light, this is the perfect opportunity for us to test (or more likely in our case) see where the leaks our before we starting insulation. Stay tuned for all things electrics, GeckoCamper and lets face it, leaks too!




Cómo convertir un autobús sin ninguna experiencia previa...


¡Cuanto más pensamos en este proyecto que estamos haciendo, más nos damos cuenta de lo fuera que estamos de nuestra zona de confort, y cómo hemos elegido posiblemente la forma más difícil de comenzar este proyecto! Muchas personas hacen lo que estamos haciendo en su propio país, ¡no podríamos estar más lejos de casa! Muchos optaron por hacer esto después de meses o incluso años de ahorro, ¡no lo hemos hecho! Hemos optado por comprar un autobús, en lugar de un autocaravana o un vehículo ya convertido.. Lo mejor que podemos decir en esta etapa a otros campistas o personas que piensan hacer lo mismo que nosotros, es que si está dispuesto a vivir un poco rudo durante un tiempo, verás los resultados y los apreciarás mucho más y valorarás cada pequeño paso.


Ahora que nuestro autobús está completamente vacío, dependemos cada vez más de YouTube, blogs y Geckocamper debido a nuestra falta de conocimiento en cuanto a la camperización del autobús. Ninguno de nosotros es particularmente experto en bricolaje o electricidad, somos autodidactas y nuestras habilidades mecánicas ... ¡pocas! Investigamos todo lo que podemos, pero hay mucha información contradictoria en las webs y blogs, desde cosas como los controladores de carga, hasta qué método de aislamiento es mejor. Hemos llegado a un punto de no saber por dónde empezar. Lo eléctrico primero, el aislamiento segundo? ¿Cómo podemos incluso organizar nuestro sistema eléctrico?


Bueno, aquí es donde las redes sociales entran en escena. La comunidad de van life es afortunadamente para nosotros, algo que está creciendo todo el tiempo y sin la inspiración de otros, ¡probablemente no hubiéramos dado el salto nosotros mismos! Sin embargo, tal vez la persona más revolucionaria de este proyecto a partir de hoy sea GeckoCamper. Gecko Camper es un crak, llamado David González y es un experto en todo lo que es electromecánica, tiene un montón de experiencia en la conversión de furgonetas / autobuses y convertirlos en hogares con ruedas. Actualmente esta en Tailandia, viajando con su familia, y también estuvo con nosotros en California y más tarde en México, esto podría haber sido un gran problema con la diferencia horaria. No para David. El primer día, trabajando con nosotros, adaptó su día para poder ayudarnos a través de FaceTime, WhatsApp y correo electrónico. Todos los días, tenemos una lista de trabajos que David ha reunido cuidadosamente mientras hemos estado durmiendo. Este proceso de conversión ha cambiado completamente para nosotros y hemos progresado más con nuestro autobús en las 2 semanas que hemos trabajado con David, ¡que el mes completo y medio hemos tenido el autobús! Si, como a nosotros, te falta experiencia o quizás necesitas un consejo sobre algo mecánico o eléctrico, ¡no podríamos recomendarle a David lo suficiente!


Nuestros primeros pasos en este momento es organizar nuestro sistema eléctrico. Tenemos dos baterías (una principal y una secundaria) y dos paneles solares. Actualmente estamos codificando los cables de colores y localizando a qué fusibles se conectan los cables y baterías. Mientras se hace esto, realizamos múltiples tareas para asegurarnos de que el autobús sea lo más hermético posible. Por supuesto, con la suerte que tenemos hoy en California está previsto que llueva ... ¡MANDA COJ...! Tratando de ver este desastre bajo una luz más positiva, esta es la oportunidad perfecta para que podamos probar (o más probablemente en nuestro caso) ver dónde están las filtraciones antes de comenzar el aislamiento. ¡Manténganse atentos a todas las novedades eléctricas y vamos a por las goteras también!

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